Dinas Kehutanan baik-baik saja untuk jalur kereta minyak Utah
Environment

Dinas Kehutanan baik-baik saja untuk jalur kereta minyak Utah

Para pemerhati lingkungan melihat keputusan itu sebagai pengkhianatan terhadap janji pemerintahan Biden untuk mengurangi ketergantungan negara pada bahan bakar fosil yang terlibat dalam perubahan iklim.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Terminal Sungai Harga PRT, Terminal Wellington, di Wellington, Ut, pada Jumat, 17 September 2021.

Catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Dinas Kehutanan AS telah memutuskan untuk memberikan hak jalan kepada tujuh kabupaten Utah yang akan memungkinkan pembangunan rel kereta api kontroversial untuk menghubungkan patch minyak Uinta Basin dengan jaringan kereta api nasional.

Tunduk pada periode keberatan 45 hari sebelum menjadi final, keputusan menyetujui permintaan Koalisi Infrastruktur Tujuh Kabupaten untuk membangun dan mengoperasikan kereta api pengangkutan minyak mentah di 12 mil dari Ashley National Forest melalui Indian Canyon.

Kereta Api Uinta Basin sepanjang 88 mil, diperkirakan menelan biaya $3 miliar, akan berjalan ke barat dari dua terminal pemuatan minyak di Myton dan Leland Bench, bergabung dengan jalur Union Pacific di Kyune di ujung Price Canyon. Kabupaten Uintah dan Duchesne berharap proyek tersebut akan memungkinkan peningkatan empat kali lipat dalam output cekungan, hingga 350.000 barel per hari.

Keputusan tersebut, yang ditandatangani oleh Pengawas Hutan Susan Eickhoff dan akan diposting pada hari Rabu, membuat marah para pecinta lingkungan yang melihatnya sebagai pengkhianatan terhadap janji pemerintahan Biden untuk mengurangi ketergantungan negara pada bahan bakar fosil yang terlibat dalam perubahan iklim.

Keputusan tersebut tidak mengacu pada emisi gas rumah kaca yang terkait dengan peningkatan produksi minyak yang akan difasilitasi oleh jalur kereta api.

“Kami memperkirakan secara konservatif 53 juta ton karbon dioksida yang dipancarkan per tahun. Dan tidak ada perhitungan untuk itu, namun pada bulan Januari, perintah eksekutif pemerintahan Biden tentang perubahan iklim berbicara tentang pendekatan semua pemerintah,” kata Deeda Seed, penyelenggara Pusat Keanekaragaman Hayati yang berbasis di Salt Lake City. “Inilah sebuah badan, Dinas Kehutanan, yang bisa… menutup sebuah proyek yang akan meningkatkan emisi karbon secara dramatis.”

Pejabat Utah telah lama mencari cara untuk memindahkan minyak keluar dari Cekungan Uinta, yang produksinya hanya dapat dikirim dengan truk. Karena sifat lilin minyak ini menyebabkannya mengeras saat didinginkan, produk ini sebagian besar berakhir di kilang Salt Lake City terdekat, yang menikmati diskon harga yang curam dan hanya dapat memproses sekitar 90.000 barel per hari.

“Wilayah Cekungan Uinta kaya akan sumber daya alam termasuk hidrokarbon, fosfat, dan mineral lain yang penting bagi perekonomian Amerika — tetapi pengembangan sumber daya ini telah lama terganggu oleh kurangnya infrastruktur transportasi barang yang berkualitas,” tulis Gubernur Spencer Cox dan lainnya pemimpin terpilih ke Dewan Transportasi Permukaan federal dalam surat 12 Agustus. “Manfaat sosial ekonomi dari kereta api yang diusulkan melampaui pengangkutan hidrokarbon keluar dari Cekungan Uinta ke pasar nasional. Kereta api akan membantu Uinta Basin mendiversifikasi ekonominya.”

Kereta Api Uinta Basin adalah yang terbaru dari serangkaian proposal yang sebelumnya gagal diluncurkan karena biaya tinggi dan hambatan teknis. Keputusan akhir ada di tangan Dewan Transportasi Permukaan federal, yang baru-baru ini menyelesaikan pernyataan dampak lingkungan yang mengidentifikasi penyelarasan pilihan, yang dikenal sebagai Whitmore Park.

Dewan lima anggota pada 5 Januari mengeluarkan pendapat yang menguntungkan untuk proyek tersebut tetapi Ketua Martin Oberman mengeluarkan pendapat berbeda yang menimbulkan keraguan tentang kebutuhan jangka panjang kereta api dan kelayakan finansial.

Selain pengiriman minyak keluar, koalisi mengharapkan untuk menggunakan kereta api untuk mengirim pasir khusus yang digunakan dalam operasi fracking. Antara tiga dan 10 kereta api, termasuk yang diturunkan muatannya, akan menempuh jalur rel tunggal setiap hari.

Koalisi tidak mengharapkan kereta api akan mengalihkan lalu lintas truk yang ada yang saat ini mengangkut minyak dari cekungan ke Salt Lake City dalam jangka pendek.

“Koalisi mengharapkan pengirim juga dapat menggunakan jalur kereta api yang diusulkan untuk mengangkut berbagai komoditas berat dan curah yang ditemukan di Cekungan, seperti soda abu, fosfat, gas alam, serpih minyak, gilsonit, aspal alam, batu kapur, bentonit, tanah liat berat, material agregat, bauksit, batubara rendah sulfur, dan produk pertanian,” bunyi keputusan tersebut. “Produk-produk ini akan diangkut dengan mobil yang ditambahkan ke kereta minyak mentah atau kereta pasir frac.”

Terletak seluruhnya di area tanpa jalan yang diinventarisasi, 12 mil di sebelah kanan jalan akan memiliki lebar 100 kaki dan lebar hingga 200 kaki untuk mengakomodasi dinding. Itu akan menjembatani penyeberangan sungai dan melewati tiga terowongan, dengan total panjang 2,6 mil, karena sejajar dengan US Highway 191 melalui Indian Canyon yang berbatu. Total area gangguan diperkirakan hanya 401 hektar, tetapi para aktivis percaya bahwa dampaknya akan meluas lebih jauh dan langkah-langkah mitigasi koalisi tidak akan memadai.

“Dampaknya terhadap ekosistem itu akan luar biasa,” kata Seed. “Apa yang mereka katakan adalah karena sudah ada jalan raya di sana, ini tidak masalah. Kami berpendapat bahwa ini menambah dampak substansial tambahan pada area tanpa jalan, terutama pada titik di mana rute berbelok ke utara dari Highway 191.”

Masyarakat memiliki waktu hingga sekitar 18 Desember untuk mengajukan keberatan melalui email [email protected]

Posted By : pengeluaran hk