Mantan Komisaris Wilayah Weber Kerry Gibson kalah dalam pertempuran untuk merahasiakan penyelidikan
News

Mantan Komisaris Wilayah Weber Kerry Gibson kalah dalam pertempuran untuk merahasiakan penyelidikan

Kisah berikut ini dilaporkan oleh The Utah Investigative Journalism Project dalam kemitraan dengan The Salt Lake Tribune.

Investigasi kriminal yang berlangsung dari musim gugur 2017 hingga Mei 2018 yang meneliti tuduhan bahwa mantan Komisaris Wilayah Weber Kerry Gibson telah menyalahgunakan sumber daya pemerintah untuk keuntungannya sendiri akhirnya tidak menghasilkan dakwaan.

Penyelidik melihat apakah Gibson mengalihkan sumber daya dari proyek sungai yang didanai pemerintah federal, kasus seorang karyawan yang mengatakan dia diminta untuk mengumpulkan sumbangan politik pada pekerjaan itu, dan jika acara komite aksi politik yang diadakan di bandara Ogden melanggar hukum.

Meskipun tidak ada tuduhan yang menghasilkan dakwaan, Gibson, takut bahwa dia dan keluarganya akan malu dengan penyelidikan tersebut, mengobarkan pertempuran pengadilan yang diperpanjang untuk merahasiakan isi dan temuannya — dan berhasil melakukannya selama lebih dari tiga tahun.

Putusan Mahkamah Agung Utah dengan suara bulat pada Agustus 2021 menetapkan bahwa Gibson tidak memiliki kedudukan di bawah Undang-Undang Akses dan Manajemen Catatan Pemerintah (GRAMA) Utah untuk memblokir pelepasan catatan berdasarkan hak konstitusionalnya yang lebih besar untuk privasi.

[Related: My GRAMA saga and why it matters.]

Selama argumen Mahkamah Agung 5 Maret, David Reymann, seorang pengacara dengan firma Parr Brown Gee & Loveless yang berbasis di Salt Lake City, mengatakan bahwa rilis publik dari informasi yang berpotensi memalukan terjadi sepanjang waktu.

“Jika Anda memberikan hak banding yang tidak terbatas kepada siapa pun yang tidak setuju atau berkata, ‘Saya akan malu dengan tuduhan ini,’ Anda akan diikat seperti kasus ini, dalam bertahun-tahun litigasi di mana publik ditolak. hak untuk mengetahui tentang tuduhan pelanggaran terhadap seseorang yang mencalonkan diri sebagai anggota Kongres.”

Sebuah sejarah di kantor publik

Gibson, seorang peternak sapi perah berprofesi, bertugas di Utah House sebelum dua masa jabatannya sebagai komisaris Weber County.

Sejak itu, ia telah mempertahankan karir politik yang aktif. Dia dipekerjakan sebagai wakil direktur untuk Divisi Sumber Daya Alam Utah untuk tugas singkat dan ditunjuk oleh Gubernur Gary Herbert pada April 2019 untuk menjabat sebagai komisaris Departemen Pertanian dan Pangan Utah.

Dia meninggalkan pekerjaan itu pada Januari 2020 untuk mencalonkan diri sebagai kursi Distrik Kongres ke-1 Utah. Gibson tersingkir dari balapan itu di primer Juni.

Ketika ditanya mengapa dia berjuang keras untuk merahasiakan catatan itu, Gibson mengirim sms sebagai berikut:

“Beberapa lembaga meninjau kredibilitas tuduhan ini dan menganggapnya tidak benar. Saya selalu menyatakan bahwa kampanye kotor ini sepenuhnya salah. Mereka dirancang untuk merusak saya secara politis, tetapi hanya mengungkapkan kurangnya kredibilitas mereka yang secara tidak jujur ​​mengatur serangan terkoordinasi ini.

“Sayangnya serangan semacam ini terlalu umum dalam politik, tetapi tetap saja mengerikan dan menghilangkan haknya. Pesannya, jika Anda ingin mencalonkan diri sebagai pejabat publik dan melayani komunitas Anda, berhati-hatilah. Musuh politik atau karyawan yang tidak puas dapat membuat tuduhan, dan bahkan jika itu salah, mereka akan tetap menyerang keluarga Anda dan menyeret nama Anda ke lumpur.”

Waktu singkat Gibson menuju Pertanian dan Pangan Utah ditandai dengan keluhan pelapor yang memuncak dalam audit negara yang pedas. 12 temuannya termasuk penggunaan sumber daya dan pegawai pemerintah yang patut dipertanyakan dan tidak tepat.

Bukti tidak cukup

Penyelidikan atas tuduhan terhadap Gibson dilakukan oleh Departemen Kepolisian Ogden yang menyerahkannya kepada Jaksa Wilayah Davis Troy Rawlings untuk mencari tuntutan pidana. Rawlings menyimpulkan bahwa tidak ada cukup bukti untuk membuktikan tanpa keraguan bahwa Gibson telah menyalahgunakan sumber daya pembayar pajak.

Salah satu tuduhan yang mengarah pada penyelidikan adalah pernyataan bahwa Gibson menggunakan karyawan yang bekerja di Proyek Sungai Weber yang didanai pemerintah federal untuk melakukan pekerjaan tambahan di pertanian Gibson, di luar lingkup proyek. Proyek sungai ini diluncurkan setelah Sungai Weber menerobos tepiannya pada musim semi 2011 dan membanjiri beberapa pertanian dan rumah di dekatnya.

Melalui telepon baru-baru ini, Rawlings mengatakan keputusan untuk tidak menuntut tuduhan proyek sungai menjadi sederhana “setelah kami sampai ke dasarnya.”

Setelah menerima penyelidikan dari polisi Ogden, Rawlings mengatakan kantornya mencurahkan banyak waktu dan energi untuk kasus ini. Dan jaksa menyadari orang yang bertanggung jawab atas proyek dari Korps Insinyur Angkatan Darat belum diwawancarai. Jadi mereka menghubunginya.

“Apa yang kami diberitahu hanyalah bahwa Korps Insinyur Angkatan Darat bertanggung jawab atas proyek tersebut, bukan Kerry Gibson,” termasuk inspeksi rutin dan pengawasan pengeluaran, kata Rawlings. “Inilah mengapa tidak ada kasus pidana pada Kerry Gibson yang bisa didapat.”

Dalam keluhan awal, Kevin McLeod, yang menjabat sebagai asisten direktur Pengembangan Masyarakat di Weber County di bawah Sean Wilkinson, mengatakan bahwa karyawan departemen jalan kabupaten membawa kekhawatiran kepada mereka tentang Gibson.

Ketika Rawlings menelepon McLeod dengan lebih banyak pertanyaan, McLeod mengatakan kepadanya bahwa dia percaya apa yang dikatakan karyawan ini, “bahwa ada pekerjaan yang tidak pantas dilakukan di properti Gibson — pekerjaan tambahan yang diminta atau diperintahkan untuk dilakukan oleh Gibson yang tidak dimasukkan sebagai bagian dari proyek sungai, atau setidaknya tidak seharusnya.”

Tetapi untuk setiap saksi yang mempertanyakan pekerjaan yang dilakukan di pertanian Gibson, ada orang-orang yang membela Gibson, mengatakan bahwa dia tidak menerima perlakuan khusus selama proyek itu.

McLeod menyatakan keraguan tentang apakah penyelidikan berjalan cukup jauh.

“Penyelidikan nyaris tidak mengungkap apa yang sebenarnya terjadi,” kata McLeod. “Saya tidak mengerti jika tidak melihat lebih dalam apa yang menurut saya adalah beberapa tuduhan yang cukup serius.”

Karyawan mengatakan dia diminta untuk mengumpulkan sumbangan di tempat kerja

Jaksa menolak untuk mengajukan tuntutan atas serangkaian tuduhan lain, kali ini terkait dengan seorang pegawai daerah yang diminta untuk mengumpulkan sumbangan kampanye.

Wawancara yang dilakukan oleh Detektif Ogden Rick Childress dalam dokumen setebal 50 halaman, bagaimanapun, menunjukkan bahwa mantan Komisaris Wilayah Weber Matthew Bell, juga mantan ketua Partai Republik Kabupaten Weber, percaya Gibson melewati batas.

Holin Wilbanks, mantan karyawan Weber County yang awalnya ditunjuk untuk melakukan hubungan masyarakat pada tahun 2014 untuk komisi tiga anggota, telah menyatakan keprihatinannya kepada Bell dan yang lainnya tentang diminta sebagai bagian dari pekerjaannya untuk mengumpulkan sumbangan kampanye untuk Gibson.

Childress bertanya kepada Bell apa masalahnya, dan Bell menjawab: “Saya pikir itu sama sekali tidak etis. Sekarang apakah itu ilegal? … Saya tidak tahu itu.”

Peraturan pegawai negara bagian Utah melarang aktivitas politik di tempat kerja, dan kode etik Weber County melarang “meminta dukungan atau kontribusi politik menggunakan pegawai, dana, waktu, atau peralatan daerah.”

Dokumen itu juga mengungkapkan bahwa mantan Komisaris Wilayah Weber James Ebert memiliki keraguan yang sama tentang Wilbanks yang mengumpulkan dana kampanye di tempat kerja.

“Dia melaporkan kepada saya bahwa dia sangat tidak nyaman karena dia telah diminta pada kesempatan untuk pergi meminta bisnis untuk sumbangan kampanye untuk Kerry,” kata Ebert Childress.

Baik Bell dan Ebert menginstruksikan Wilbanks untuk menghentikan aktivitas kampanye apa pun di tempat kerja. Pada saat itu, Wilbanks memiliki peran hubungan masyarakat yang berarti bahwa dia bekerja dengan jam kerja yang bervariasi, termasuk beberapa akhir pekan, berinteraksi dengan para pemimpin bisnis di acara-acara yang diadakan di seluruh wilayah.

Investigasi luas yang dilakukan Childress akhirnya diserahkan kepada jaksa di daerah tetangga untuk menyaring kemungkinan tuntutan pidana.

Mengacu pada tuduhan mengumpulkan kontribusi kampanye pada pekerjaan itu, Rawlings, pengacara Davis County, mengatakan melalui telepon bahwa dia dan Wakil Jaksa Wilayah Rick Westmoreland mempertimbangkan setiap bagian dari undang-undang negara bagian terkait saat mereka mencari bukti yang cukup untuk mengajukan tuntutan yang akan mempertahankan pengakuan.

“Westmoreland mewawancarai [human resources] direktur di Weber County,” kata Rawlings. “Holin bekerja sama dan memberi kami informasi. Tetapi dari dokumen itu sendiri, tidak ada cara untuk membuktikan kejahatan itu telah dilakukan.”

Meneliti PAC

Catatan yang dirilis menunjukkan Childress juga menggali Komite Aksi Politik Kepemimpinan Utah Utara yang didirikan Gibson dan mantan Rep. Brad Dee pada 2013.

Walikota Ogden Mike Caldwell juga menandatangani sebagai anggota ketiga dari PAC itu, yang masih berfungsi sampai sekarang, meskipun belum melaporkan mengambil kontribusi baru sejak 2016. Pengungkapan dana kampanye selama bertahun-tahun menunjukkan PAC mengumpulkan kontribusi dan memberikan kontribusi besar kepada kandidat Partai Republik .

Pada Oktober 2015, PAC menyelenggarakan penggalangan dana di bandara Ogden yang diselidiki Childress.

Childress menemukan email yang mendokumentasikan “Utah Fall Jubilee Utara.”

Email, dikirim dari [redacted] ke [redacted], meminta dukungan keuangan untuk PAC, dengan mengatakan, “Kami berharap Anda akan bergabung dengan kami dan berinvestasi dalam kepemimpinan yang berkualitas pada 22 Oktober 2015 untuk makan malam dan hiburan di Bandara Ogden-Hinckley.”

Selebaran tentang acara tersebut meminta penerima untuk RSVP untuk [redacted].

Childress menunjukkan bahwa dokumen-dokumen itu bisa menjadi signifikan.

“Catatan yang terkandung dalam paket ini mendukung perilaku yang dijelaskan oleh [redacted] selama wawancara saya dengannya,” tulis Childress dalam laporan investigasi.

Dia juga menulis bahwa temuan laporan itu menunjukkan “bukti yang cukup yang menjamin peninjauan kejaksaan.” Dia merekomendasikan untuk meneliti undang-undang pemilu Utah “untuk menentukan apakah perilaku itu termasuk dalam elemen undang-undang tersebut.”

Bagi Rawlings dan Westmoreland di Davis County, koleksi kampanye yang dipertanyakan menghadirkan panggilan yang lebih keras daripada insiden lainnya.

“Ada banyak percampuran. Banyak acara adalah acara penjangkauan daerah yang sah di mana hal-hal kampanye juga berlangsung, ”kata Rawlings. “Yang paling dekat dengan kami untuk menuntut adalah yang itu, tetapi ada alasan bagus kami merasa kami tidak dapat membuktikan tanpa keraguan bahwa Gibson menyuruhnya melakukan kegiatan kriminal.”

Posted By : data keluaran hk 2021