Negara bagian melihat lembah Utah utara untuk menyimpan air Sungai Beruang
Environment

Negara bagian melihat lembah Utah utara untuk menyimpan air Sungai Beruang

Catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Di luar kota Tremonton di Utah utara, tanah-tanah yang belum berkembang terletak di sebelah West Hills, membentang ke arah Idaho. Dalam beberapa dekade mendatang, bukit-bukit ini mungkin juga menampung salah satu waduk terbesar di Utah, mengisi tempat yang disebut Lembah Putih dengan air yang akan memberi makan pertumbuhan perkotaan di sepanjang Wasatch Front.

Whites Valley sedang dibentuk menjadi kunci utama dari Proyek Pengembangan Air Sungai Bear yang diusulkan di Utah, yang akan menyimpan sebanyak 220.000 acre-kaki air per tahun untuk empat distrik air Utah utara.

Candice Hasenyager, direktur Divisi Sumber Daya Air Utah, menyoroti komponen proyek bernilai miliaran dolar ini awal bulan ini di hadapan subkomite alokasi legislatif.

Air tidak akan dibutuhkan selama beberapa dekade, tetapi divisi tersebut meletakkan dasar untuk perencanaan dan akuisisi tanah dan hak jalan. Ketika proyek ini awalnya disahkan oleh Badan Legislatif pada tahun 1991, diasumsikan air akan dibutuhkan pada tahun 2015.

“Tetapi karena upaya konservasi air, pengurangan penggunaan air, penerapan meteran sekunder [on untreated water used for landscaping], kebutuhan itu telah didorong ke tahun 2050, ”kata Hasenyager. “Pasti ada kebutuhan bertahap. Seluruh proyek lengkap tidak diperlukan pada tahun 2050. Saat itulah kebutuhan mulai muncul.”

Para pemerhati lingkungan dan kritikus lainnya berpendapat bahwa proyek tersebut tidak hanya akan menjadi hambatan fiskal pada distrik air yang menerima air dan juga akan mengancam Great Salt Lake. Pengalihan air besar-besaran ini tidak akan pernah diperlukan jika Utah menjadi lebih agresif dalam mengurangi penggunaan air dan lebih cerdas dalam mengelola sumber daya airnya, menurut Zach Frankel, direktur eksekutif Dewan Sungai Utah.

Bear River Development adalah proyek kesejahteraan bagi pelobi dan kontraktor air. Tidak perlu air Sungai Beruang di Wasatch Front. Titik,” kata Frankel. “Kami adalah pengguna air sekunder yang boros. Kami bahkan tidak tahu berapa banyak air yang digunakan orang, apalagi memastikan mereka membayarnya dengan tepat.”

Negara bagian baru saja mulai memasang meteran pada sistem air sekunder di Utah utara, dan para pejabat berencana untuk meningkatkan upaya ini menggunakan hibah infrastruktur federal. Saat ini, penduduk dan bisnis membayar tarif tahunan tetap untuk air sekunder yang mereka gunakan untuk lansekap mereka, dan sebagian besar tidak tahu berapa banyak yang mereka gunakan. Studi menunjukkan bahwa penduduk Utah mengurangi penggunaan air sekunder sebesar 20 hingga 30% jika mereka hanya diberi tahu berapa banyak yang mereka gunakan.

Itu menunjukkan bahwa kebutuhan air akan menurun jika air sekunder selalu diukur dan pengguna diharuskan membayar tarif yang terkait dengan tingkat penggunaan mereka, kata Frankel.

Sungai Beruang mengalir dari lereng utara Pegunungan Uinta, berkelok-kelok ke utara masuk dan keluar dari Utah dan Wyoming dan ke Idaho, sebelum berbelok kembali ke Utah di mana ia bermuara ke Great Salt Lake.

Para kritikus mengatakan proyek air akan menghantamkan paku terakhir ke peti mati danau karena terus menyusut menjadi genangan air sebelumnya, berkat perubahan iklim dan pengalihan tak henti-hentinya di daerah aliran sungai Provo dan Weber.

Proyek ini akan menahan hingga tiga perempat aliran Sungai Bear, sumber utama aliran masuk Great Salt Lake.

“Masa depan Great Salt Lake dipertaruhkan dengan Whites Valley dan Bear River Development, di samping lumbung pertanian dan peternakan Utah. Masing-masing dari mereka memiliki aliran dampak ke Utah utara yang akan bergema lintas generasi, ”kata Frankel.

Divisi Sumber Daya Air telah mempelajari 46 lokasi reservoir potensial untuk proyek Bear River, dan Whites Valley naik ke posisi teratas di antara enam lokasi yang sekarang sedang dipertimbangkan. Ini juga merupakan reservoir terbesar dan paling mungkin untuk dikembangkan. Lima situs lainnya adalah Above Cutler, Cub River, Temple Fork, Fielding, dan South Willard. Air akan mengalir ke distrik air Lembah Yordan, Weber Basin, Cache dan Bear River, yang akan menanggung biaya bersama, diperkirakan berkisar antara $1 miliar dan $2 miliar. Label harga ini tidak termasuk biaya tak terduga, teknik, hukum atau administrasi.

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune)

Studi kelayakan tahun 2019 meneliti 13 skenario dengan kombinasi reservoir yang berbeda. Whites Valley ditampilkan di semua kecuali satu, dan dalam dua skenario itu adalah satu-satunya reservoir.

Tetapi situs itu bahkan tidak berada di Sungai Beruang atau anak sungai yang signifikan.

Air akan dipompa keluar dari sungai dari Potensi Reservoir Fielding atau struktur pengalihan terdekat. Kemudian akan dipompa 18 mil ke West Hills, mendapatkan 1.000 kaki vertikal.

Pipa berdiameter 10 kaki akan direkayasa untuk mengalirkan air di kedua arah. Sebuah pembangkit listrik tenaga air akan dipasang untuk memulihkan energi yang diciptakan pada saat menuruni bukit.

Meskipun mungkin menambah biaya konstruksi dan operasi, lokasi yang jauh itu memiliki banyak keunggulan dibandingkan lokasi lain, menurut studi kelayakan yang diselesaikan oleh konsultan Bowen Collins & Associates.

Tanahnya belum dikembangkan dan lebih murah untuk diperoleh; dampak lingkungan tidak akan separah itu; dan lokasi tersebut dapat menampung bendungan dengan berbagai ukuran tergantung pada kebutuhan proyek. Sebuah waduk di sini juga akan menjadi tempat rekreasi air utama dan habitat satwa liar, kata studi tersebut.

Tanah tersebut saat ini milik pribadi, dengan biaya sekitar $ 1.500 per hektar untuk diperoleh, dengan total hingga $ 6,8 juta. Negara bagian perlu membeli 29 persil pribadi yang mencakup hingga 4.538 hektar untuk menampung waduk. Lahan ini akan melebihi tapak waduk sebesar 25% untuk mengakomodasi penggunaan rekreasi di sekitar pantai dan penyangga pembangunan.

Tanah tersebut saat ini digunakan untuk bercocok tanam gandum di dasar lembah, dengan padang rumput dan semak belukar di lerengnya.

Berapa banyak tanah yang perlu dibeli negara akan tergantung pada seberapa besar waduk itu. Kemungkinan berkisar dari 170.000 acre-feet, atau sedikit lebih besar dari Deer Creek Reservoir di sebelah Heber, hingga 610.000 acre-feet, atau dua kali ukuran Starvation Reservoir. Ini kemungkinan akan menjadi reservoir terbesar kedua di Utah, di belakang Strawberry Reservoir.

Ukuran reservoir tergantung pada skenario pengembangan Bear River yang dipilih oleh negara bagian.

—Untuk mencapai penyimpanan seluas 170.000 acre-feet, luas permukaan reservoir akan menjadi 2.100 acre dan akan berada di belakang bendungan pengisi batuan inti bumi setinggi 227 kaki.

—Untuk 400.000 acre-kaki, luas permukaan akan menjadi 3.060 acre di belakang bendungan 320-kaki.

—Untuk 540.000 acre-kaki, luas permukaan akan menjadi 3.500 acre di belakang bendungan 362-kaki, membentang setengah mil dan membutuhkan 16 sampai 18 juta meter kubik mengisi.

Divisi air mengklaim bahwa 80% air yang dipasok ke konsumen akan berakhir di Great Salt Lake sebagai “aliran balik”. Ini karena begitu banyak air yang diperkirakan akan digunakan untuk penggunaan di dalam ruangan, bukan untuk irigasi, menurut studi kelayakan, yang mengatakan bahwa proyek tersebut hanya akan menguras aliran masuk danau sebesar 86.000 acre-kaki. Rencana mengatakan waduk akan menjatuhkan permukaan danau hanya 8,5 sampai 14 inci, tergantung pada tingkat danau.

Frankel menertawakan penilaian cerah negara bagian.

“Ilmu sampah murni. Itu propaganda,” katanya, dengan alasan penurunan ketinggian akan lebih dari 2 hingga 4 kaki.

“Itulah yang dikatakan studi kami tentang sains. Tidak ada pertanyaan tentang itu,” kata Frankel. “Itu tidak hanya akan menciptakan bencana kualitas udara, itu akan menyusutkan lahan basah dan mengeringkan habitat pakan bagi industri udang air asin. Itu akan menghancurkan Great Salt Lake.”

Posted By : pengeluaran hk