Pacu rel sedang dalam pengerjaan untuk port satelit Tooele.  Lawan bertanya-tanya apa artinya bagi Great Salt Lake.
Environment

Pacu rel sedang dalam pengerjaan untuk port satelit Tooele. Lawan bertanya-tanya apa artinya bagi Great Salt Lake.

Catatan Editor Cerita ini hanya tersedia untuk pelanggan Salt Lake Tribune. Terima kasih telah mendukung jurnalisme lokal.

Ketika pelabuhan pedalaman di Salt Lake City bekerja untuk membangun jalur rel dan kapasitasnya untuk mentransfer barang antara kereta api dan truk, pelabuhan satelit yang diusulkan di county berikutnya tampaknya diam-diam menjalankan rencana relnya sendiri.

Pada 2 September, sebuah perusahaan bernama Savage Tooele Railroad mengajukan pemberitahuan kepada Dewan Transportasi Permukaan AS, atau STB, tentang niatnya untuk membangun jalur kereta sepanjang 12 mil dari jalur Union Pacific yang paralel dengan Interstate 80 di Tooele County.

Taji akan memotong ke selatan, menghubungkan ke Lakeview Business Park, sebuah proyek gudang yang masih belum dikembangkan seluas ratusan hektar. Proyek ini merupakan bagian dari Romney Group, yang didirikan oleh putra Senator AS Mitt Romney, Josh Romney, dan bagian dari pelabuhan satelit potensial seluas 12.000 hektar yang didukung oleh pejabat Kabupaten Tooele.

Rencana tersebut menimbulkan kekhawatiran dari lawan pelabuhan dan pendukung Great Salt Lake, karena tajinya melewati lahan basah penting di sekitar danau yang semakin ditelan oleh pembangunan.

“Kualitas udara, sumber daya alam, habitat, lahan basah, dataran tinggi, komunitas, kualitas hidup — mengapa repot-repot ketika ada lahan untuk dikembangkan, untuk menghasilkan lebih banyak kebisingan, lebih banyak lalu lintas?” dengan sinis tanya Lynn de Freitas dengan TEMAN-TEMAN Great Salt Lake. “Di mana tombol jeda saat Anda membutuhkannya?”

Mempertanyakan dampaknya terhadap kualitas udara

Proyek rel memacu akan memperbaiki sekitar tujuh mil dari jalur Union Pacific yang ada tetapi memburuk dan menambah lima mil baru di dalam Lakeview Business Park dari waktu ke waktu. Savage mengharapkan untuk memulai konstruksi pada kuartal pertama tahun 2022, kata seorang juru bicara.

Direktur Otoritas Pelabuhan Pedalaman Utah Jack Hedge mengatakan baik Kabupaten Tooele maupun Grup Romney belum mengajukan petisi untuk menjadi pelabuhan satelit, tetapi taji rel yang ada akan menjadikannya prospek yang menarik.

“Itu pasti akan menciptakan kasus bisnis yang bagus untuk sesuatu,” kata Hedge. “Itu salah satu hal yang kami cari, kasus bisnis.”

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Kontainer pengiriman dipindahkan dengan kereta api masuk dan keluar dari terminal antar moda Union Pacific dengan kecepatan tetap, di sebelah barat Salt Lake City pada 10 November 2021. Tooele adalah salah satu dari beberapa kabupaten Utah yang menyatakan dukungan awal untuk apa yang disebut model ‘hub-and-spoke’, di mana Salt Lake City akan berfungsi sebagai hub pelabuhan pedalaman, sementara komunitas lain yang tertarik akan mewakili jari-jari pelabuhan satelit.

Pelabuhan pedalaman yang diusulkan di Kabupaten Tooele sebagian besar telah dibentuk dari pandangan publik, tetapi email yang diperoleh oleh The Salt Lake Tribune tahun lalu menunjukkan bahwa itu dapat mencakup 12.000 hektar, banyak di antaranya sekarang menjadi lahan pertanian dan penggembalaan dan mencakup kompleks besar lahan basah segera. selatan danau.

Namun dalam pengajuan Savage Tooele Railroad, dikatakan penilaian lingkungan dari taji yang diusulkan tidak dibenarkan karena tidak akan melihat peningkatan lalu lintas lebih dari delapan kereta sehari.

Klaim itu tidak menahan air untuk Deeda Seed dengan Koalisi Hentikan Pelabuhan Polusi, karena kegiatan konstruksi yang mengganggu lahan basah biasanya memerlukan peninjauan dan izin dari pemerintah federal.

“Itu bendera merah besar,” kata Seed. “Sepertinya mereka benar-benar mencoba untuk menghindari pengawasan terhadap perkembangan ini, dan berharap untuk melewatinya dan menjadikannya sebagai fait accompli.”

Pengajuan lebih lanjut menyatakan bahwa taji tidak akan berdampak pada area non-pencapaian Clean Air Act, yang merupakan wilayah di mana tingkat polusi udara melebihi standar kualitas udara nasional. Namun jalur rel yang diusulkan jelas terletak di sebagian Kabupaten Tooele yang dianggap sebagai daerah yang tidak terjangkau untuk polusi ozon dan partikulat.

“Kami menyadari bahwa kami membuat kesalahan dalam pengajuan STB kami sehubungan dengan berada di area non-pencapaian dan mengajukan koreksi,” Jeff Hymas, juru bicara Perusahaan Savage, perusahaan induk Tooele Savage, menulis dalam email ke The Tribune. “Kami tidak percaya ini akan memiliki dampak substantif pada pengajuan kami.”

Beberapa hari setelah penyelidikan The Tribune, Savage mengajukan koreksi terhadap pengajuan STB-nya, mencatat bahwa “salah menyelidiki karakter area operasi yang diusulkan” dan sebenarnya, terletak di area non-pencapaian. Tapi, perusahaan menambahkan, itu hanya akan mengoperasikan tiga kereta tambahan sehari atau kurang, bukannya delapan, memenuhi persyaratan federal untuk zona non-pencapaian.

Namun, Seed memperkirakan peningkatan kargo yang dikirim dengan kereta api akan membawa lebih banyak lalu lintas semitruck, lebih banyak emisi, dan semakin memperburuk masalah polusi di daerah tersebut.

“Sama sekali tidak mungkin jenis pengembangan gudang yang dimaksudkan di daerah ini dapat terjadi tanpa konsekuensi kualitas udara negatif yang besar yang membuat kita semakin jauh dari pencapaian,” kata Seed.

Bendera merah lainnya untuk Seed adalah ikatan mendalam Savage dengan industri batu bara dan minyak bumi.

“Di Price, mereka memiliki terminal yang mengirimkan batu bara dan minyak dan gas,” kata Seed. “Itu selalu menjadi perhatian ketika entitas berada dalam bisnis itu. Saya tidak bisa mengatakan, dengan tepat, bagaimana hal itu akan terjadi, karena kami hanya memiliki sedikit informasi tentang apa yang dimaksudkan.”

Hymas mengatakan Savage akan mengangkut “berbagai bahan curah” sesuai rencana, tetapi perusahaan tidak tahu persis kargo apa yang akan diberikan karena sejauh ini tidak ada bisnis yang melayani kereta api di taman tersebut.

Romney membuat kasus untuk keuntungan lingkungan

Dihubungi melalui telepon, Josh Romney mengatakan proposal kereta api itu adalah proyek Savage Companies, dan Lakeview Business Park miliknya akan berhasil dengan atau tanpanya, dan dengan atau tanpa menjadi bagian dari pelabuhan darat satelit.

“Kami bukan pelabuhan darat, kami bukan pelabuhan satelit,” kata Romney. “Ada proposal di luar sana untuk menjadi satu, tapi kami tidak yakin kami akan menyetujuinya.”

Dan bertentangan dengan klaim penentang, Romney mengatakan pengembangannya dapat memiliki manfaat lingkungan, terutama untuk airshed.

“Salah satu alasannya adalah itu membuat lalu lintas dari Interstate 15” di Lembah Salt Lake yang padat, kata Romney. “[Trucks] akan mengambil kembali jalan di belakang Pegunungan Oquirrh dan kemudian terhubung ke I-15.”

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Romney Group, sebuah perusahaan investasi real estat swasta, sedang mendorong pembangunan pelabuhan satelit seluas 12.000 acre di Tooele County, yang mencakup Erda. Selasa, 28 Januari 2020.

Lebih banyak akses kereta api juga dapat membantu menurunkan emisi di wilayah tersebut, katanya, karena “truk jauh lebih berpolusi.”

Dan hub gudang tidak serta merta menghasilkan lalu lintas truk baru dan pengangkutan kargo ke Lembah Tooele, kata Romney.

“Permintaan dibuat oleh orang-orang di Wasatch Front yang berbelanja online dan membeli barang-barang,” katanya. “Barang datang ke sini sekarang seperti apa adanya. Pertanyaannya, bisakah kita membawanya ke sini dengan lebih efisien dan ramah lingkungan?”

Kompleks lahan basah

Seorang juru bicara STB, Michael Booth, mengatakan dia tidak bisa berspekulasi kapan agen federal akan membuat keputusan tentang memacu Savage Tooele Rail.

“Jika ada oposisi publik, jika ada lahan basah yang terlibat, mungkin ada beberapa keputusan di sepanjang jalan,” kata Booth.

Hymas mengatakan Savage “saat ini sedang melakukan studi lahan basah di jalur kereta api,” tetapi tidak memberikan detail lebih lanjut.

Lahan basah memiliki fungsi ekologis yang penting dan membantu aliran dan penyaringan air. Sekitar 80% dari lahan basah Utah mengelilingi Great Salt Lake dan menyediakan makanan penting dan habitat bersarang bagi jutaan burung yang bermigrasi. Tetapi sekitar sepertiga dari lahan basah Utah telah hilang karena pembangunan, menurut Survei Geologi Utah.

Pada tahun 2000-an, Tooele County memulai upaya untuk mengevaluasi lahan basahnya di dekat Great Salt Lake melalui rencana pengelolaan area permukaan, atau SAMP. Rencana itu rupanya tidak pernah final. Permintaan dan permintaan catatan publik yang dikirim ke county tidak berhasil, dan pejabat negara bagian atau county dan staf yang terlibat dengan SAMP tampaknya sudah lama pensiun atau pergi.

Tetapi peta yang diperoleh dari Divisi Sumber Daya Satwa Liar Utah yang merupakan bagian dari draf laporan SAMP menunjukkan Savage’s taji kereta api yang diusulkan akan membagi dua area dengan fungsi lahan basah “tinggi”. Dan sebuah studi oleh Utah Geological Survey yang dilakukan bersamaan dengan SAMP menganggap lahan basah Lembah Tooele “terancam punah” dan merekomendasikan pembatasan pembangunan.

“Kami terus diyakinkan bahwa dampak lingkungan akan dikurangi” ketika Kabupaten Tooele berkembang, kata de Freitas, yang mengatakan bahwa dia terlibat dalam SAMP. “Tapi tidak mungkin ada bukti yang mendukung itu.”

Spencer Martin, seorang ahli ekologi yang bekerja untuk Tooele County sebagai konsultan selama proses SAMP, mengatakan studi itu tidak diselesaikan setidaknya sebagian karena “kurangnya kemauan politik” dan kurangnya dana.

Setelah meninjau peta rel yang diusulkan, Martin mengatakan fakta bahwa jalur tersebut mengikuti jalur Union Pacific yang ditinggalkan kemungkinan akan meminimalkan kerusakan lingkungan. Tapi citra udara menunjukkan mata air melewati jalur kereta api tua.

“Saya tidak tahu apakah itu karena rusak atau ada gorong-gorong,” kata Martin. “Sulit untuk mengatakan apa dampaknya.”

Namun di luar jalur kereta api, email yang sebelumnya ditinjau oleh The Tribune menunjukkan lokasi pelabuhan satelit Tooele yang diusulkan mencakup petak lahan basah yang luas yang sebelumnya diidentifikasi dalam SAMP.

“Berdasarkan apa yang saya tahu, jika mereka membangun sesuatu di utara [Utah State Route 138] mereka harus membawa banyak timbunan dan akan ada dampak lahan basah yang luas,” kata Martin. Tapi, “saat ini, dengan pemetaan yang kami lakukan selama 20 tahun, saya tidak tahu lagi berapa luas lahan basah.”

Di antara kekeringan berkepanjangan di negara bagian itu – Great Salt Lake mencapai rekor ketinggian terendah selama musim panas – dan penarikan air tanah, sebagian besar lahan basah mungkin sudah mengering, kata Martin.

Pada akhirnya, mungkin tidak ada rencana pengembangan nyata untuk kawasan lahan basah sama sekali, selain koneksi rel. Pertukaran antara komisaris Kabupaten Tooele dan Grup Romney menyiratkan beberapa paket dimasukkan dalam jejak pelabuhan satelit untuk “meningkatkan areal” dan membuat zona lindung untuk “memberi kelompok lingkungan menang.”

De Freitas dengan FRIENDS of Great Salt Lake mengatakan dia frustrasi dengan keanehan dan kurangnya transparansi yang menyelimuti banyak proyek pedalaman yang diusulkan hingga saat ini, termasuk yang ada di Lembah Tooele.

“Ini seperti kereta pelarian yang hanya berjalan, dan melakukan, dan mengklaim, tanpa pertanggungjawaban apa pun yang datang,” kata de Freitas. “Kecuali Anda berada di balik pintu tertutup dalam rapat dewan pelabuhan pedalaman.”

Posted By : pengeluaran hk