Para ilmuwan bekerja untuk memahami catatan kontaminasi terkait tambang di sedimen di bawah Danau Powell
Environment

Para ilmuwan bekerja untuk memahami catatan kontaminasi terkait tambang di sedimen di bawah Danau Powell

Data awal dari proyek penelitian 2018 sekarang sedang dirilis.

(Jerry McBride | The Durango Herald via AP) Dalam file foto Kamis, 6 Agustus 2015 ini, orang-orang berkayak di Sungai Animas dekat Durango, Colorado, dalam air berwarna kuning dari tumpahan limbah tambang. Seorang kru yang diawasi oleh Badan Perlindungan Lingkungan AS telah disalahkan karena menyebabkan tumpahan ketika mencoba untuk membersihkan daerah dekat Tambang Raja Emas yang ditinggalkan. Pejabat suku di Navajo Nation mengumumkan keadaan darurat pada hari Senin, 10 Agustus, ketika gumpalan besar air limbah yang terkontaminasi mengalir ke Sungai San Juan menuju Danau Powell di Utah, yang memasok banyak air ke Barat Daya.

Foto Durango Herald tahun 2015 langsung mengenali lokasi bencana lingkungan: tiga orang kayak mendayung menyusuri Sungai Animas di Colorado barat daya, air di bawah mereka berwarna oranye dan bercahaya seperti Creamsicle.

Sebuah kolam penampungan di dekat Silverton, Colorado, secara tidak sengaja dibobol di Tambang Raja Emas dan 3 juta galon lumpur bermuatan logam dilepaskan ke Animas, mengalir ke hilir ke Sungai San Juan.

Sungai kembali jernih dalam beberapa hari, tetapi sebagian besar logam berat dan polutan lain yang dilepaskan dalam tumpahan mengalir ke hilir hingga mencapai Danau Powell, bersama dengan semua sedimen lain yang telah dibawa ke hilir oleh Sungai Colorado dan anak sungainya sejak Bendungan Glen Canyon selesai dibangun pada tahun 1963.

“Danau Powell adalah integrator untuk seluruh Lembah Sungai Colorado bagian atas,” kata Scott Hynek, ahli hidrologi Survei Geologi Amerika Serikat (USGS) dengan Pusat Ilmu Air Utah. “Begitu mereka menutup bendungan itu, apa pun yang masuk melalui sana yang merupakan sedimen tetap tinggal.”

[Related: As Lake Powell shrinks, the Colorado River is coming back to life]

Pemerintah federal, yang telah mengawasi pembersihan di Tambang Raja Emas ketika kecelakaan itu terjadi, kemudian membayar ratusan juta dolar untuk pemukiman ke daerah-daerah yang terkena dampak di Utah, New Mexico dan Navajo Nation. Ini juga mengalokasikan dana untuk USGS untuk mempelajari sampel sedimen di Danau Powell, sebuah proyek yang dipimpin Hynek pada akhir 2018.

Sebuah tim bergilir yang terdiri dari 20 hingga 30 orang menghabiskan lebih dari sebulan di reservoir yang digambarkan Hynek sebagai “semacam kota terapung” yang terdiri dari dua hingga tiga rumah perahu, pendorong tongkang, rig pengeboran, dan laboratorium serta kantor yang beroperasi 24 jam sehari. Tim USGS bermitra dengan Departemen Kualitas Lingkungan Utah, Biro Reklamasi AS, dan Layanan Taman Nasional AS untuk mengekstraksi 30 inti di dasar sungai San Juan dan Colorado.

(USGS) Rig bor yang digunakan untuk mengumpulkan sampel sedimen di Danau Powell pada tahun 2018.

Tujuannya adalah untuk memahami tidak hanya dampak potensial dari bencana Tambang Raja Emas, tetapi juga untuk menganalisis catatan sedimen yang terperangkap di hulu Danau Powell dan setebal 50 kaki di beberapa tempat.

Data awal yang dikumpulkan pada proyek ini baru saja dirilis, dan Hynek memberikan presentasi publik tentang hasil awal awal bulan ini. Harapannya adalah bahwa proyek ini akan berguna bagi para ilmuwan yang bekerja di daerah aliran sungai di berbagai proyek. Catatan sedimen, jelasnya, “seperti kebenaran dasar tertinggi tentang apa yang telah terjadi di bagian atas Lembah Sungai Colorado dalam skala yang sangat besar selama 70 tahun.”

Inti yang diambil di lengan waduk San Juan menunjukkan lonjakan timbal dan seng yang mungkin telah diendapkan dari tumpahan Tambang Raja Emas pada tahun 2015, tetapi ada lonjakan logam yang jauh lebih besar — ​​dan lebih memprihatinkan — yang kemungkinan tersimpan di 1970-an ketika bencana terkait limbah tambang yang lebih besar terjadi di daerah aliran sungai.

“Hal-hal yang lebih besar terjadi di tahun 70-an di San Juan daripada Raja Emas,” kata Hynek.

(USGS) Scott Hynek, ahli hidrologi di Utah Water Science Center, mempresentasikan temuan awal dari proyek Lake Powell Coring pada 1 November 2021.

San Juan dan anak-anak sungainya memiliki sejarah panjang penambangan batuan keras, dan konsentrasi tembaga dan timbal lebih tinggi di inti sedimen Sungai San Juan dibandingkan dengan yang dikumpulkan di lengan Sungai Colorado. Sisi Colorado memiliki sejarah penambangan dan penggilingan uranium yang lebih aktif, termasuk di dekat Moab, dan inti-intinya menunjukkan konsentrasi uranium yang lebih tinggi di lengan Sungai Colorado.

Tetapi beberapa paku logam yang ditemukan di lumpur reservoir tidak selalu terkait dengan penambangan bersejarah. Sungai San Juan, misalnya, telah mengalami peningkatan konsentrasi timbal setelah hujan monsun turun di bekas luka bakar akibat kebakaran hutan.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Apa yang disebut Formasi Dominy, tergambar jelas oleh dinding sedimen yang tinggi di Waterhole Canyon, salah satu anak sungai Colorado di Cataract Canyon, dipelajari oleh tim ilmuwan selama perjalanan baru-baru ini. sebagai bagian dari Proyek Returning Rivers. Istilah informal ini diambil dari nama mantan komisaris Biro Reklamasi yang kontroversial, Floyd Dominy, yang merupakan penggerak utama di balik Danau Powell dan banyak proyek bendungan Barat lainnya.

Hynek menekankan bahwa data dari proyek ini baru saja dianalisis dan laporan yang jauh lebih rinci dijadwalkan akan dirilis selama 18 bulan ke depan bersama dengan lebih banyak data mentah, yang ia harap akan digunakan oleh profesor universitas untuk sejumlah proyek penelitian. .

“Kami memiliki peluang untuk benar-benar memberikan pandangan sejarah yang lebih baik sekarang daripada catatan langsung [from the time],” kata Hynek.

Zak Podmore adalah seorang Laporan untuk Amerika anggota korps dan menulis tentang konflik dan perubahan di San Juan County untuk The Salt Lake Tribune. Donasi Anda untuk mencocokkan hibah RFA kami membantunya terus menulis cerita seperti ini; harap pertimbangkan untuk membuat hadiah pengurangan pajak dalam jumlah berapa pun hari ini dengan mengklik di sini.

Posted By : pengeluaran hk