Penambang batu bara yang gagal memulihkan lahan pertanian akan ditutup jika tidak memperbaiki ikatan ‘penipuannya’, kata regulator
Environment

Penambang batu bara yang gagal memulihkan lahan pertanian akan ditutup jika tidak memperbaiki ikatan ‘penipuannya’, kata regulator

Alton Coal Development berjanji kepada pemilik tanah bahwa ladang mereka akan dikembalikan ke kondisi semula setelah selesai menambang di lokasi tersebut.

(Divisi Minyak, Gas, dan Pertambangan Utah) Regulator negara bagian Utah mengatakan para penambang batu bara gagal mengklaim kembali lokasi bekas tambang batu bara terbuka di luar Alton, ditunjukkan dalam foto yang diambil pada 15 September 2021. Pemilik tanah, termasuk milik Alton keluarga paling terpandang, menginginkan Alton Coal Development mengembalikan tanah mereka agar bisa bertani lagi.

Selama dekade terakhir, batubara diekstraksi dari tambang terbuka yang dikenal sebagai Coal Hollow di samping dusun pertanian Alton di Utah selatan, di mana operasi sejak itu mulai memindahkan lahan pertanian pribadi ke tempat yang lebih tinggi yang dimiliki oleh pemerintah federal.

Alton Coal Development berjanji kepada pemilik tanah bahwa ladang mereka akan dikembalikan ke kondisi semula setelah selesai menambang di lokasi tersebut.

Tahun ini, bagaimanapun, pemilik tanah menemukan pekerjaan reklamasi perusahaan sangat kurang dan regulator negara telah menemukan serangkaian penyimpangan yang mengganggu dengan obligasi dan pengungkapan Alton Coal.

“Tanah sama sekali tidak menyerupai kontur asli dengan kemiringan yang sesuai. Tidak mungkin kita mengairi dengan sprinkler, atau bahkan banjir mengairi yang tidak sesuai dengan sistem irigasi kita, dengan kemiringan saat ini. Mereka terlalu curam untuk menjalankan alat penyiram atau segala jenis jalur roda di properti, ”tulis Claren Heaton, mantan walikota Alton, dalam sebuah surat baru-baru ini kepada Divisi Minyak, Gas dan Pertambangan (DOGM) Utah. “Pendapat saya adalah bahwa perusahaan batu bara berharap untuk menarik yang cepat pada beberapa petani pedesaan dan meninggalkan mereka tanah yang tidak akan pernah bisa digunakan untuk bertani lagi.”

Kekhawatirannya dikuatkan oleh inspektur DOGM yang mengeluarkan pemberitahuan pelanggaran, menuduh kelalaian atau ketidakpedulian dari pihak Alton Coal, yang telah diperintahkan untuk membayar denda $3,080. Denda oleh DOGM diatur oleh undang-undang.

(Divisi Minyak, Gas, dan Pertambangan Utah) Regulator negara bagian Utah mengatakan para penambang batu bara gagal mengklaim kembali lokasi bekas tambang batu bara terbuka di luar Alton, ditunjukkan dalam foto yang diambil pada 15 September 2021. Pemilik tanah, termasuk milik Alton keluarga paling terpandang, menginginkan Alton Coal Development mengembalikan tanah mereka agar bisa bertani lagi.

Lebih buruk lagi, surety bond senilai $13,4 juta yang disiapkan oleh perusahaan tidak sah, menurut perintah tegas direktur DOGM John Baza yang dikirim bulan lalu kepada operator tambang. Perusahaan pertambangan dan pengeboran diharuskan untuk mendapatkan jaminan jaminan untuk menutupi biaya reklamasi jika perusahaan gagal menyelesaikan pekerjaan dengan benar, seperti yang terjadi di Alton.

Perintah Baza 19 Oktober mengarahkan perusahaan untuk meluruskan kekurangan ikatannya dan dia menginginkan pembaruan dua mingguan mulai Rabu. Tanpa ikatan yang tepat pada batas waktu 14 Desember, operasi penambangan akan dihentikan.

Alton Coal memiliki sejarah panjang ketidakpatuhan terhadap peraturan pertambangan negara dan telah dikutip dan didenda berulang kali selama bertahun-tahun. Terlepas dari latar belakang yang meresahkan ini, BLM mengeluarkan Alton sewa pada tahun 2018 untuk menambang di 3.581 hektar federal beberapa mil di sebelah barat Taman Nasional Bryce Canyon

Pesan suara yang ditinggalkan di kantor perusahaan Cedar City pada hari Jumat tidak dikembalikan.

Penuduh utama perusahaan adalah keluarga Heaton, yang memiliki ladang seluas 20 hektar yang telah menjadi bagian dari tambang permukaan. Menurut surat keluarga kepada DOGM, Alton Coal diwajibkan oleh kontrak untuk mengembalikan tanah ke kondisi semula. Sebaliknya, pekerjaan reklamasi perusahaan telah meninggalkan tanah 20 kaki lebih rendah dari sebelumnya dengan gradien 5% hingga 7%, menurut surat keluarga 26 Mei.

Untuk mengevaluasi permintaan Alton Coal untuk pelepasan obligasi, DOGM telah memeriksa tanah tersebut pada bulan Mei dan menemukan bahwa tanah tersebut telah direklamasi secara tidak semestinya, yang menghasilkan pemberitahuan pelanggaran.

Dalam pengajuan tanggapan, pengacara perusahaan James Allen mengklaim bahwa pekerjaan reklamasi sedang berlangsung dan akan menghasilkan peningkatan bersih lahan pertanian, dari 21 menjadi 36 hektar.

Allen menulis bahwa hanya ada sedikit depresi di bidang yang dapat “diperbaiki dengan mudah.” Dia mengakui bahwa perusahaan menyimpang dari rencana reklamasi yang disetujui, tetapi itu karena perusahaan mengakhiri operasinya pada sewa pribadi itu sebelum lubang ditambang sepenuhnya, sehingga tidak cukup rampasan untuk penimbunan kembali.

Dalam surat lanjutan, Claren Heaton menolak penjelasan perusahaan. Dia menuntut tindakan dari DOGM untuk memaksa Alton Coal, yang saat ini dikendalikan oleh raja batubara Ohio Charles Ungurean, untuk menghormati komitmennya.

“Pada hakikatnya seperti yang terlihat sekarang ini, tidak ada bedanya dengan lahan di sekitarnya yang belum pernah ditanami atau diairi,” tulisnya dalam surat 24 Agustus itu. “Drainasenya berantakan, dan lapisan tanah atas akan hilang setiap kali turun salju, hujan, atau banjir. Kami dijanjikan tanah pertanian kami dikembalikan dalam kondisi yang sama seperti yang ditawarkan kepada perusahaan batu bara. Jika kontrak tidak dihormati dengan tepat, kami akan terjebak selamanya dengan 20 hektar tanah yang tidak dapat ditanami, banyak ton pakan yang hilang untuk ternak kami, dan perbaikan pada tanah yang tidak mampu kami bayar.”

(Divisi Minyak, Gas, dan Pertambangan Utah) Regulator negara bagian Utah mengatakan para penambang batu bara gagal mengklaim kembali lokasi bekas tambang batu bara terbuka di luar Alton, ditunjukkan dalam foto yang diambil pada 15 September 2021. Pemilik tanah, termasuk milik Alton keluarga paling terpandang, menginginkan Alton Coal Development mengembalikan tanah mereka agar bisa bertani lagi.

The Heatons adalah keluarga Kane County terkemuka keturunan dari pelopor yang mendirikan Alton, sekarang dengan 200 penduduk, di awal 1900-an.

Tidak lama setelah Heatons dan pemilik tanah lainnya mengeluh kepada DOGM, Alton Coal mengganti surety bondnya dengan instrumen yang diterbitkan oleh perusahaan bernama Triangle Surety Agency di bawah “perjanjian produsen” dengan penyedia asuransi bernama Lexington National Insurance Corp, sesuai dengan pesanan DOGM baru-baru ini. Pada 14 September, Lexington memberi tahu DOGM bahwa obligasi itu tidak pernah valid.

“Lexington menuduh bahwa tidak satu pun dari dua belas obligasi yang diproduksi Segitiga telah disetujui sebelumnya oleh Lexington, juga tidak didukung oleh jaminan 100%, seperti yang dipersyaratkan oleh perjanjian produsen,” perintah itu menyatakan. Dan surat kuasa yang dikutip oleh Triangle untuk obligasi Alton juga tidak valid.

Surat Lexington kepada DOGM menuduh Triangle terlibat dalam penipuan asuransi yang telah dilaporkan ke otoritas asuransi di Utah dan West Virginia, tempat Triangle berada.

Terlepas dari siapa yang bersalah dengan obligasi yang tidak sah, Alton Coal harus memasang obligasi yang sah senilai $13,4 juta dalam enam minggu ke depan atau menutup operasinya.

Posted By : pengeluaran hk