Utah bisa kehilangan uang bantuan sewa federal karena gagal menyerahkannya ke tangan mereka yang membutuhkannya
News

Utah bisa kehilangan uang bantuan sewa federal karena gagal menyerahkannya ke tangan mereka yang membutuhkannya

Kisah berikut ini didukung oleh dana dari Proyek Pelaporan Kesulitan Ekonomi dan dilaporkan oleh Proyek Jurnalisme Investigasi Utah dalam kemitraan dengan The Salt Lake Tribune.

Utah memiliki beberapa penjelasan yang harus dilakukan tentang mengapa ia menempatkan hanya seperlima dari $150 juta dalam bantuan sewa darurat federal yang diterimanya ke tangan penyewa yang membutuhkan dengan tenggat waktu musim gugur yang ditetapkan oleh Departemen Keuangan AS.

Pada 15 November, negara bagian dipaksa untuk mengirimkan “Rencana Peningkatan Program” ke Departemen Keuangan untuk menunjukkan bagaimana negara itu bermaksud melakukan pekerjaan yang lebih baik dalam menyalurkan bantuan. Jika tidak senang dengan rencana Utah, Departemen Keuangan berpotensi menyerahkan puluhan juta yang tidak dibelanjakan negara ke agen lain.

Departemen Tenaga Kerja Utah, atau DWS, yang mengelola program untuk negara bagian, menolak untuk merilis salinan rencananya ke Proyek Jurnalisme Investigasi Utah.

DWS telah mengumumkan satu perubahan. Tahun depan negara bagian akan menghentikan kontrak dengan advokat penyewa, seperti Aksi Komunitas Salt Lake untuk memproses aplikasi bantuan sewa.

“Kami hanya ingin merampingkannya, itu benar-benar satu-satunya niat,” kata Nate McDonald, wakil direktur DWS. Sementara negara bagian pada awalnya mengontrak beberapa kelompok untuk membantu penyewa mengumpulkan dan memverifikasi dokumen mereka untuk kelayakan, agensi bermaksud untuk membawa tugas-tugas itu di rumah pada tahun 2022.

Tim Funk, seorang advokat perumahan yang terjangkau dengan Crossroads Urban Center, skeptis terhadap keputusan negara bagian, bahkan mengingat kekurangan oleh beberapa kelompok advokasi yang memproses aplikasi pada waktu yang tepat. Dia bertanya-tanya apa ide yang lebih baik yang akan dimiliki birokrat negara bagian dibandingkan dengan mereka yang bekerja langsung dengan Utah berpenghasilan rendah.

“Apa yang membuat negara berpikir bahwa mereka memiliki lebih banyak inspirasi daripada [advocates] siapa yang di jalan membantu orang-orang ini?” tanya Funk.

‘Mendapatkannya dengan benar’

Seperti penerima lain dari Bantuan Sewa Darurat sebesar $46 miliar yang disahkan oleh Kongres pada akhir tahun 2020, Utah diharuskan telah membelanjakan atau mengalokasikan setidaknya 65% dari dana tersebut untuk bantuan sewa sebelum 30 September. DWS hanya mencairkan 22% dari $150 juta yang diterima pada batas waktu, menurut laporan Departemen Keuangan.

Salt Lake City dan Salt Lake, Davis dan Utah juga menerima dana mereka sendiri untuk membantu penyewa. Salt Lake City dan Salt Lake County berhasil mendapatkan 100% dari bantuan mereka kepada penyewa, sementara Davis County memberikan 59%. Utah County hanya mencapai 22%. Menghitung pemerintah negara bagian dan lokal, Utah secara keseluruhan telah mendistribusikan hanya 39% dari total dana $215 juta kepada penyewa.

Ketika DWS menerima dana, awalnya DWS mengontrakkan berbagai kelompok di seluruh negara bagian untuk memproses aplikasi, seperti Asosiasi Pemerintah Uintah Basin dan Aksi Komunitas Salt Lake.

Secara total, sembilan organisasi ini diberi $5,3 juta dari ember dana bantuan sewa darurat negara bagian untuk memproses aplikasi dan McDonald mengatakan hasilnya beragam.

“Anda memiliki sembilan kelompok yang menafsirkan aturan dan melakukan prosedur secara berbeda,” kata McDonald. “Beberapa melakukannya dengan sangat baik dan beberapa, ada jeda waktu.”

DWS harus mempekerjakan staf tambahan untuk menangani pekerjaan tambahan, tetapi DWS sudah memiliki divisi yang siap memproses aplikasi penyewa.

“Saat ini kami memiliki tim yang sudah melakukannya untuk semua aplikasi pemilik lahan,” katanya.

DWS telah menggunakan sebagian dari dananya untuk menyediakan $150 per aplikasi bantuan sewa yang diajukan tuan tanah atas nama penyewa mereka untuk mengkompensasi pekerjaan ekstra. Pekerjaan ini berbeda dari pemrosesan yang telah dilakukan oleh kelompok aksi masyarakat, karena tuan tanah diberi kompensasi hanya karena membantu penyewa mengajukan aplikasi dengan dokumen yang sesuai, tetapi tidak memeriksa dan memverifikasi informasi.

Pada 28 November, DWS melaporkan membayar untuk 7.140 aplikasi yang diajukan oleh pemilik dan 13.276 aplikasi yang diajukan oleh penyewa — sebagian besar dengan bantuan dari kelompok masyarakat.

Funk, yang nirlaba tidak bersaing untuk hibah negara untuk bantuan sewa darurat, sangat kritis ketidakmampuan beberapa kelompok advokasi ‘untuk cepat memproses aplikasi dan percaya perubahan mungkin diperlukan. Tapi dia heran bahwa negara ingin mengambil alih peran pencairan sepenuhnya.

“Saya tahu dengan organisasi nirlaba, orang-orang mereka akan tinggal sampai larut malam sampai mereka mendapatkan bantuan untuk orang yang membutuhkan bantuan sewa mereka,” kata Funk.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Tim Funk pada tahun 2016.

Funk khawatir negara memihak tuan tanah, mengutip bagaimana DWS telah menggunakan hampir $200,000 dalam dana bantuan sewa federal khusus untuk membayar pengacara tuan tanah untuk menutupi biaya penggusuran.

McDonald membela pengeluaran itu, dengan alasan bahwa fokus pada tuan tanah adalah suatu keharusan ketika harus membagikan dana bantuan.

“Ini tentang menjaga orang di rumah mereka seperti menjaga industri ini berkembang, jadi kami memiliki rumah untuk orang-orang,” kata McDonald.

‘Jalan yang Buruk’

Bahkan sebelum uang bantuan federal masuk ke kas negara bagian, ada tantangan langsung oleh industri persewaan atas dana yang disalurkan ke organisasi nirlaba yang membantu penyewa.

Pada 25 Januari 2021, kepala kelompok lobi pemilik tanah yang kuat di negara bagian The Utah Apartment Association, mengirim email yang menantang ke Jonathan Hardy, yang saat itu menjabat sebagai direktur perumahan dan pengembangan masyarakat DWS.

“Menurut pendapat saya, kita akan menempuh jalan yang buruk,” Paul Smith, kepala Asosiasi Apartemen Utah, menulis dalam email, yang juga dikirim ke sejumlah pemangku kepentingan di sektor publik dan swasta, termasuk Senator negara bagian Republik yang kuat. Kirk Cullimore Jr., dan ayahnya, keduanya kepala di firma hukum penggusuran terkemuka di negara bagian itu.

“Hal terakhir yang ingin kami lihat adalah negara secara tidak proporsional mendanai program advokasi penyewa,” Smith memperingatkan, mengeluh bahwa terlalu banyak uang yang masuk ke organisasi nirlaba yang membantu penyewa dalam mengajukan dana alih-alih ke tuan tanah.

“Jika tuan tanah tidak dapat membebankan biaya administrasi apa pun, kami keberatan [Utah Community Action] mendapatkan satu,” kata Smith, mengacu pada dana untuk membantu penyewa mengakses bantuan sewa. Dia menambahkan bahwa dia telah menghubungi kantor gubernur tentang penggunaan “pihak ketiga Silicon Slopes seperti Test Utah” untuk mengambil alih pelepasan dana dari negara bagian.

Kontrak pengujian COVID-19 tanpa penawaran Test Utah dengan kelompok yang terhubung secara politik yang tidak memiliki pengalaman di bidang kesehatan masyarakat telah menelan biaya jutaan dan menuai kritik keras.

“Saya akan mendorong Anda untuk menahan diri dari membuat kontrak baru dengan [Community Action] sampai gubernur memiliki kesempatan untuk mempertimbangkan seberapa efisien outsourcing seluruh program ini ke sektor swasta,” tulis Smith.

Hardy menjawab bahwa tangannya terikat oleh pedoman federal yang melekat pada dana tersebut. Tak lama setelah pertukaran, Hardy mengundurkan diri sebagai direktur perumahan ketika Gubernur Spencer Cox menjabat.

Sejak email Smith, DWS menyetujui biaya administrasi untuk tuan tanah. Pembayaran ini, seperti yang dilaporkan sebelumnya, kadang-kadang masuk ke firma hukum Cullimore bahkan dalam kasus di mana pengacara meminta bantuan dan masih terus mengusir penyewa.

Di bawah rencana baru DWS mulai tahun depan, negara bagian akan menghentikan pendanaan kelompok advokasi penyewa tetapi akan terus membayar tuan tanah $150 untuk setiap aplikasi yang mereka bantu.

‘Mereka tidak ingin hanya pergi ke situs web’

McDonald menekankan bahwa kelompok advokasi penyewa masih akan memiliki kemampuan untuk membantu penyewa dengan bekerja sama dengan lembaga pemerintah daerah lainnya – seperti Salt Lake City dan kabupaten – yang menerima dana bantuan sewa darurat.

Namun, Deneen Adams dengan kelompok advokasi Open Doors yang berbasis di Davis County, khawatir bahwa perubahan itu akan mengganggu kerja organisasinya. Memproses aplikasi bantuan sewa membantu membawa warga Utah yang rentan melalui pintu nirlaba dan memberikan kesempatan untuk menawarkan layanan penting lainnya kepada mereka, seperti akses ke bank makanan dan pembibitan krisis atau persiapan pajak dan kelas literasi keuangan.

“Mereka tidak ingin hanya pergi ke situs web,” kata Adams. “Mereka ingin pergi dan berbicara dengan seseorang tentang apa yang terjadi pada mereka.”

Sementara DWS sebelumnya telah mencurahkan semua “Dana Stabilitas Perumahan” – sekitar $ 183.000 – untuk membayar biaya hukum pemilik yang mengajukan penggusuran, menurut McDonald, agensi tersebut sekarang akan mengejar penggunaan lain yang direkomendasikan Departemen Keuangan, termasuk konseling perumahan.

Rencana perbaikan yang baru-baru ini diajukan oleh DWS ke Departemen Keuangan, bagaimanapun, tidak memperluas pendanaan untuk program stabilitas perumahan di luar menutupi tagihan hukum tuan tanah, menurut juru bicara DWS Christina Davis. DWS masih mempertimbangkan penggunaan yang berbeda untuk dana tersebut, kata Davis, “dengan berbagai mitra termasuk lembaga yang telah bekerja sama dengan kami pada tahun 2021 dalam pemrosesan aplikasi ERA.”

Formulir “Rencana Peningkatan Program” Departemen Keuangan mengidentifikasi rekomendasi prioritas tinggi untuk dana layanan stabilitas perumahan, termasuk kontrak dengan organisasi masyarakat dan organisasi nirlaba, melayani “populasi dengan kemampuan bahasa Inggris yang terbatas” dan “bantuan hukum untuk penyewa yang berisiko penggusuran.”

Daerah-daerah itu termasuk dalam pengeluaran dana stabilitas perumahan Salt Lake County, berbeda dengan negara bagian. Upaya ini juga merupakan salah satu faktor keberhasilan kabupaten dalam mendistribusikan 100% dari dana bantuan sewa darurat dengan batas waktu 30 September.

Kabupaten sedang mencari kemungkinan bahwa mungkin dapat mengakses beberapa dana bantuan sewa negara yang belum terpakai, menurut Lauren Littlefield, stabilitas perumahan dan manajer pemulihan untuk county. Meskipun dia mengakui pendekatan county berbeda dari negara bagian — seperti membelanjakan uang stabilitas perumahannya untuk membayar biaya hukum penyewa yang melawan penggusuran daripada pengacara tuan tanah — Littlefield tidak memberikan kritik terhadap DWS. Sebaliknya, dia memuji negara bagian karena menghabiskan lebih dari $500.000 untuk mengiklankan program bantuan sewa.

Daerah ini juga menempatkan sebagian besar dari $1,2 juta dalam pendanaan stabilitas perumahan ke dalam kontrak dengan 23 kelompok advokasi penyewa untuk membantu membuat beragam penduduknya mendaftar untuk mendapatkan bantuan.

“Kami benar-benar ingin memastikan bahwa bantuan sampai ke komunitas yang rentan sehingga masuk akal untuk bekerja dengan organisasi yang memiliki hubungan dengan komunitas tersebut,” kata Littlefield.

Jika Anda mengalami pengusiran, harap pertimbangkan untuk mengunjungi evitedinutah.com, situs ini dapat menjelaskan hak Anda dan merujuk Anda ke kelompok hukum dan advokasi lokal yang dapat membantu situasi Anda dan membantu Anda menemukan sumber daya lebih lanjut.

Proyek Jurnalisme Investigasi Utah adalah organisasi nirlaba yang bermitra dengan surat kabar dan media penyiaran dalam kisah-kisah mendalam untuk membantu memperkuat peran bersejarah lembaga-lembaga ini sebagai pengawas pemerintah dan pembela orang miskin dan tertindas. Pertimbangkan donasi.

Posted By : data keluaran hk 2021